腾讯变“疯鹅”,海外游戏团队超4000人,提前完成今年目标?

腾讯变“疯鹅”,海外游戏团队超4000人,提前完成今年目标?

继天美洛杉矶(TiMi Los Angeles)、天美西雅图(TiMi Seattle)之后,近日腾讯旗下的天美工作室群,正式在北美地区开设了第三间工作室——天美蒙特利尔(TiMi Montreal)。

在享受天美全球资源的同时,官方表示天美蒙特利尔在创意层面还拥有高度自主权,并有意进一步扩张,成为“具有一定规模的团队”。

据悉,天美蒙特利尔正在开发一款多平台开放世界的新IP。该款产品将具备端游3A级品质,率先登陆主机和PC平台,之后再寻求拓展至更多平台。

天美北美三大工作室成型,统一目标端游级3A

无独有偶,一个月前,天美西雅图成立时,也宣布了一款端游3A级品质的原创IP射击游戏。在公布之前,该作已经研发超过一年。

北美三大工作室最早公布的天美洛杉矶,虽然没有透露在研项目,但2019年,天美洛杉矶曾为《Pokemon Unite》公开对外招聘队有十年从业经验、三年3A制作经验,以及了解并热爱宝可梦IP的制作人和创意总监。

不过,天美洛杉矶主要承担天美在北美“管理运营大本营”的职能,起到统筹其他北美工作室进入全面制作阶段的领导作用。目前,天美洛杉矶的负责人是前EA Partners副总裁Sinjin Bain。

天美蒙特利尔成立后,Sinjin Bain在一份声明中指出,三个工作室共同的目标是“建立起属于他们自己的、并且是在创意层面鼓励突破和冒险的文化”。

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更细致的研发方向层面,按照天美国际研发负责人 Vincent Gao的说法,三大国际工作室的重点都是“先围绕端游确立研发品质,之后再让更多平台的全球玩家随时随地都可以玩”。

IP层面,天美态度比较开放,官方表态尽管北美工作室基本专注于新IP,但并不代表放弃了与大型IP合作的策略。考虑到手游市场比主机和PC加起来都大,天美不会放弃3A手游,而是会继续投入,一些与世界知名IP合作的手游也在研发中,只是尚未到公开时间。

此外根据Vincent Gao接受采访时透露的信息,天美在北美已经经营好几年,只是最近到了一定阶段“才发布一些消息”。

实际的确如此,随天美蒙特利尔成立一起发布的,还有天美一系列的人才吸引计划。天美预计和蒙特利尔当地大学、投资局等机构合作,吸引国际人才入住。

在Vincent Gao看来,“蒙特利尔在开放世界方面有比较悠久的历史和人才储备”,能够有效结合天美在网游方面的经验,打造一个多元化的团队,进而提升天美的研发实力。

有趣的是,和当初的天美洛杉矶一样,天美蒙特利尔也选择先官宣成立,再物色工作室负责人的方式。除了同步在蒙特利尔、上海、深圳三地招聘以外,Vincent Gao还表示,天美蒙特利尔一把手位置仍虚位以待。

投资大小通吃,82亿现金强势收购千人团队

这边自研工作室国际扩张如火如荼,那边海外投资腾讯也保持了快节奏运转。

近日,腾讯接连传出收购英国游戏公司Sumo Group,以及瑞典游戏厂商Stunlock Studios多数股权的消息。前者更是创下了腾讯首次全资收购上市公司、腾讯在英国规模最大投资,以及腾讯在全球规模最大投资三项纪录。

7月19日,Sumo Group宣布,允许腾讯旗下全资子公司Sixjoy(香港)以9.19亿英镑现金(约合12.7亿美元、82亿人民币)方式对公司实现全额收购。此次交易对价为每股513 便士,较7月16日收盘价溢价43.3%,使得Sumo Group估值来到9.2亿英镑,折合人民币约82亿元。

Sumo Group是一家大型公司,目前员工规模超过1200人,总部位于英国谢菲尔德,在全球5个国家共拥有14个工作室,参与了许多知名3A产品的制作,代表作有《龙与地下城》《古墓丽影》《杀手2》等。

Sumo Group旗下较为知名的工作室有Sumo Digital,该工作室曾与世嘉、微软、苹果等公司合作开发了《索尼克全明星赛车》、《极限竞速地平线》等产品。旗下另一家设计公司Atomhawk,也曾为多款漫威电影提供设计服务,是游戏行业需要的提升品质的助力。

腾讯变“疯鹅”,海外游戏团队超4000人,提前完成今年目标?

事实上,早在2019年腾讯就注意到了Sumo Group,并收购了其8.75%的股权。在全资收购之前,腾讯已经是Sumo Group第二大股东。

有了之前的合作,此次Sumo Group接受收购十分顺利,第一大股东、管理层都表态支持此项交易。

Sumo Group非执行主席Ian Livingstone也表示,公司董事会相信腾讯在游戏领域的丰富资源和专业知识,对公司未来发展会有很大帮助。

从少数股权、到多数股权或全资收购,是腾讯投资策略明牌的打法。同样是2019年,腾讯已经收购了Stunlock Studios少数股权,这家以简化MOBA游戏《Battlerite》闻名的中小型工作室,同样欢迎腾讯的投资。

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西方产品线规模超4000人,提前完成今年目标

今年5月,腾讯高级副总裁马晓轶接受GameLook采访时表示,要向欧美大厂看齐。腾讯看齐的思路是“让西方人做西方人喜欢的游戏”。于是,不仅是投资介入时机更加早期,腾讯也开始涉足对传统3A工作室的控股收购,天美、光子也加快了在海外的团队的部署。

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光子在加州成立新工作室Uncapped Games

当时马晓轶透露,仅以控股水准计算,腾讯在北美、欧洲共计有10个左右的工作室,研发人员超过2700人,并且定下了年底3500人的目标。

按照Sumo Group 1200人、Stunlock Studios 30人,天美西雅图和天美蒙特利尔分别数十人计算,短短几天时间,腾讯海外团队已经扩容了超过1300人。

这也意味着,腾讯在北美、欧洲的西方产线团队规模,已经超过了4000人,比预定提前了5个月超额完成目标。

换句话说,腾讯西方产线的扩张速度,甚至已经超过了腾讯自己的预期。某种程度上,考虑到此次溢价收购千人规模的上市公司,代表腾讯近乎不再考虑成本,而是思忖“买不买得到”的问题。

今年上半年,有人统计游戏领域腾讯对外投资了47笔,平均每4天投资一家游戏公司,效率相当惊人。

如今是什么让腾讯感到紧迫,以至于腾讯本已积极的投资动作继续加速?来自其他巨头的竞争自然最为直接。

4月,索尼首席财务官十时裕树在财报电话会议上透露,今年索尼不仅要加大对第一方工作室的投资(增加预算200亿日元,约合人民币12亿元),还要强化与第三方工作室的合作。

索尼互娱的CEO Jim Ryan近日接受媒体采访时也表示,新IP风险大,未来要多做手游,特别是针对中国玩家的手游。

今年完成了75亿美元收购B社母公司ZeniMax的微软,其首席执行官Satya Nadella和首席金融官Amy Hood,在最近一次季度财报会议上,均表态要加大游戏业务的投资。

实际上,光是欧美的团队已经不能满足微软了,Xbox业务掌舵人Phil Spencer甚至表示,未来要收购印度、非洲或南美的游戏工作室。

结语

体量大或许无法在创意上带去太多优势,但一定能帮助你看得更高更远。

随着出海的深入,腾讯越来越发现,不同区域的产品之间存在着参差。如马晓轶所说,中国开发者在许多垂直领域抵达了顶尖,但还有很多领域与欧美大厂有一定差距。

所以腾讯迫切地想要构建起东西方两条合流的产品线,借助全平台发力,获取全球发行能力,在手游的基础上,找到手游之外的全新增长点。

在GameLook看来,腾讯最大的焦虑,不是个别产品、品类,甚至赛道的成败,而是整个游戏业务的扩张速度,究竟还不够不够快,能不能帮助腾讯在未来的竞争中,继续拔得头筹。

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