悟空搜索“降世”,能否大闹搜索引擎“天宫”?

近日,字节跳动推出全新搜索品牌“悟空搜索”,主打无广告搜索。根据官方介绍,悟空搜索是一款集清爽浏览、专业资讯、海量内容等功能的搜索引擎,致力于为用户打造更高品质的浏览体验。

可能你不知道,搜索引擎已经诞生将近30年了。从一道家常菜的做法,到热门新闻事件的进展和脉络,到预约上门服务……搜索引擎已经成为我们日常生活中必不可少的基础设施。

1、前浪式微

拉里·佩奇创办Google后不久,凯文·凯利向他提出了一个问题:“拉里,我不太明白,搜索的未来在哪里?”随后,这个略显尖锐的问题伴随了整个行业发展的始终。

中国的搜索引擎出现于世纪之交,当时,互联网刚刚传入中国。搜狐、网易、新浪都是从做目录式搜索引擎开始,也就大家熟知的网址导航。不过,这种搜索方式不能提供给用户任何搜索结果。最终,它们都发展成了门户网站。

1999年底,超链分析专利发明人李彦宏,看到了中国互联网及中文搜索引擎服务市场的巨大潜力,于是毅然辞掉了美国硅谷的高薪工作,携着自己的搜索引擎专利技术回国,并于2000年1月1日创建百度公司。

相对早期门户网站的搜索引擎,百度的搜索技术是依靠机器抓取,建立在超链分析基础上的网页搜索,采用搜索爬虫和排序算法的组合,以关键词为核心自动检索,实现海量信息的自动获取与重要性排序,大大提高了数字时代的检索效率。

2005年8月5日,百度上市,发行价定在了27美元,股价自开盘起一路狂飙,最终收盘价定格在122.54美元,成为该年度全球资本市场上最为耀眼的新星。

在很长一段时间内,百度一直是国内搜索引擎市场的领先者,“百度一下”也是一句深入国人心底的宣传口号。但是自2016年,百度搜索遭遇了“魏则西事件”之后,“竞价排名”危机爆发,百度一时间成为众矢之的,口碑也出现了崩塌。

在不少用户心中,百度自建数据的行为,反而成为平台的自我优待,成为不正当竞争行为的一种体现。“一方面是搜索流量的变现率和转换率太低,另一方面是移动互联网时代,当大部分流量来自App,百度未来最多只是one of the apps。”

再说搜狗,作为中文搜索领域的万能老二,搜狗一直采取“三级火箭策略”,那就是用输入法和浏览器给自家的搜索引擎引流。近几年,搜狗似乎陷入了瓶颈。市场份额这一项的成绩还是很可观的,但是作为工具型的APP,除了向搜索引擎引流之外,变现渠道是相当有限的。

2021年9月,腾讯完成了对搜狗的合并。从2013年腾讯正式入股搜狗开始,这只鹅和狗经历了长达8年的“爱情”长跑,终于修成了正果。今年8月8日,搜狗搜索正式停止APP服务。

虽然百度在国内搜索市场依然占有霸主地位,但是如今的战场又有了头条系(头条搜索)、阿里系(夸克搜索)等新的追逐者。

2、后浪辈出

最近几年,搜索引擎迎来自己的“新”机遇,各种因素的变化推动它进入变革的关键节点。

搜索引擎的主要变化体现在三个层面:在前端内容上,从图文搜索进入到“图文+语音+视觉”的多模态时代。在后端服务上,从“连接人与信息”转向“连接人与服务”。在能力建设上,从通用能力建设转往垂直领域探索。

新一轮变化的重心都指向同一方向:从简单的工具转变为广泛覆盖外部生态的连接器。对用户来说,大量生态合作伙伴的接入也意味着更为优质的搜索体验,人们的各类需求也更有可能被搜索平台满足,搜索效率将获得显著提升。

2020年2月,字节跳动推出了头条搜索app,自建头条百科,与百度开始了直接竞争。从某种意义上来讲,字节跳动布局搜索,更像是对一次自身全资源的合理分配和对产品的完善,头条搜索将旗下各平台的内置的搜索能力聚合到这一独立APP之中,完成旗下内容生态之间的相互连接。

华为的搜索业务同样具备了打造生态的能力。华为的搜索引擎(Petal Search),中文名为”华为花瓣搜索”。在美国禁令的“步步紧逼”之下,华为设备无法再使用谷歌套件为其提供服务。这也对华为设备在海外的销售带来了不利的影响。

2020年5月,华为在海外正式发布了华为搜索引擎花瓣搜索(Petal Search),华为搜索是华为移动服务((Huawei Mobile Services)生态的一部分,其对标的是谷歌的GMS服务。

目前,华为对不少垂直行业实现了覆盖。通过持续打造搜索生态,花瓣搜索覆盖的垂直领域已经涵盖包括购物、旅游、本地生活、App、教育等在内的20多个。2022-01-12华为花瓣搜索引擎Petal Search网页版近期已经面向国内地区开放,

阿里夸克的新布局,是国内科技巨头在搜索引擎方面加码的又一行动。夸克2016年10月诞生于阿里UC移动事业群。在此之前的2014年6月,UC正式被阿里巴巴全资收购并融入集团。

作为阿里旗下的智能搜索APP,夸克已探寻出一条“搜索框+AI工具”结合的发展路径,2019年,主打智能AI搜索的夸克搜索引擎活跃用户量增长5倍,搜索量增长6倍,AI相机识别搜索量提升超10倍。阿里表示,夸克搜索未来将不断加大对内容与服务的投入。

微信的路数如出一辙。微信搜一搜很大程度上是基于腾讯的开放合作生态上,将流量导出给生态中的其他伙伴,自己牢牢把握入口。除外,微信搜一搜通过持续不断的小修小补开放自有生态,包括内容、品牌和服务,如开放商品搜索、接入小程序内容、直达品牌和服务等,功能越来越全面,搜索体验也越来越好。

3、谁主沉浮

搜索行业的变化还在持续进行中,对于搜索的未来也畅想的空间。

不难发现,搜索引擎从来都是巨头征伐的战场,百度、腾讯、阿里巴巴、360搜索乃至背靠搜狐的搜狗,彼此之间暗战征伐,几乎串联起了半部中国互联网历史。其中的主要原因在于,搜索引擎有三个重要壁垒:技术、数据和内容。

开发一个入门级的搜索引擎并不难,但是一旦做大就涉及到数十亿甚至数百亿网页,这就需要极强的对超大规模数据处理能力。过去几年里,AI得到了巨大发展,许多产品团队都在思考人工智能如何与自己的产品相连接,开始大量采用语音识别、图像识别等新技术。

值得关注的是,全球数据合规环境都在日益趋紧,无论欧洲GDPR、美国CCPA还是中国已经实施的《个人信息保护法》,对用户数据权利保障的要求提升,进一步规范了数据的收集和使用。

8月12日,网信办公布了《境内互联网信息服务算法备案清单(2022年8月)》,该清单内,覆盖了阿里、字节跳动、腾讯、新浪、小米、百度、快手、美团等公司旗下应用产品的30种算法,包括天猫、淘宝、抖音、快手、微信等,内容覆盖了算法的基本原理和运行机制。在这样的背景下,字节跳动加速布局搜索业务,也是突破算法限制的一种尝试。

此外,内容是移动互联网时代“信息孤岛化”后出现的更新壁垒,拥有别人所没有的内容生态,将在新一轮的搜索战争中拥有更大的优势。

事实上,百度也在朝着此方向发展,全力应对觊觎它搜索王座的各股力量。在2021万象大会上,百度App宣布品牌升级,推出全新slogan“百度一下,生活更好”,希望在“智能搜索+智能推荐”双引擎推动下,发展出一个X+Y结构业务布局的生态:

X轴,即横向布局打造优质入口产品,扩大百度移动生态用户规模,覆盖广泛场景下的用户需求;Y轴,即纵向布局,深耕不同的垂类,创造更多服务与交易。

去年年底至今,MEG(百度移动生态事业群)裁掉了百度游戏团队部分员工,对房产、直播等边缘业务进行整合。3月,百度移动生态销售体系进一步调整并“聚焦行业”,MEG收入模式要更多元。

业内广泛认为,下一代搜索引擎是多模态的,文字、语音、图像等各种搜索形式同时存在,同时搜索可能会分布于各种场景,“甚至有可能下一代的搜索根本是我们还没有想象过的样子。”

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