Unity正式发布“跨端移植服务”,更多《原神》们即将到来

Unity正式发布“跨端移植服务”,更多《原神》们即将到来

帮助游戏开发者触达更多玩家,获得成功

在没有汽车之前,人们只需要更好的马车。

远看智能手机兴起时代,近观万物互联的今天,尤其是在“跨平台游戏”领域,这句话再适用不过。

这两年,随着国内主机兴起,加上游戏精品化,玩家对高品质3A游戏的呼声越来越高。诸如《原神》等爆款产品首发便上架手机、PC、PS4等多个平台,并赢得市场和玩家青睐。

进入2021年,华为、苹果相继推出搭载了HarmonyOS2、Universal Control的新硬件产品,可实现手机、Pad、PC等多端互通。微软时隔6年发布Windows11系统,并支持安卓App。这也驱使手游体验逐渐接近端游。

可以说,万物互联正成为硬件大佬们带领人类奔赴未来的方向。

综合来看,这些厂商发布的新产品都有一个共同点:PC端与移动端开始相互兼容。这一共同点,或许就代表着下一代电子产品游戏应用发展的新方向。

多端互通,游戏行业趋势所向

宏观上,“跨端服务”已经成为行业发展趋势。

聚焦到游戏领域,“多端互通”甚至被归为产品基础属性。

近年来,随着智能手机、游戏主机等普适化,游戏跨平台移植和多端发布成为重要行业趋势。

首先,端游IP转手游被游戏厂商视为延续IP生命周期的重要手段。在增加新变现渠道的同时,游戏企业也触达到更多玩家群体,例如《使命召唤手游》、《天涯明月刀》、《英雄联盟手游》等。

Unity正式发布“跨端移植服务”,更多《原神》们即将到来

伽马数据报告显示,2019年IP改编手游收入共计987.4亿元,占据移动游戏整体收入的65.2%,其中端游改编手游总收入为600亿元。

2021年1-6月流水Top100手游中,端转手产品仍是手游主要收入来源。其中端游IP、主机/单机IP手游收入占比分比为30.96%、8.62%。

如果说,PC/主机游戏IP手游化是游戏市场早期发展趋势,那以《原神》为代表的的优秀作品,在发布之初就选择了PC/主机/手机多端并获得了成功,则是新趋势。

2020年9月28日,《原神》全球同步公测,覆盖iOS、安卓、PC和PS4四大平台,且支持数据互通,玩家可以随时切换平台,实时继承进度,也能与来自其他平台的玩家联机。

得益于跨平台带来的直观收益,《原神》在全球市场收获颇丰:连续5个月蝉联中国手游海外收入榜第一,月均收入1.5亿美元,在PS4主机平台用户量也突破600万。同年,该作获谷歌和苹果双平台2020年度最佳游戏奖。

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这一系列成绩除了佐证《原神》品质过硬,也论证了跨平台游戏的潜能上限。

此外,近两年在游戏业界兴起的“云游戏”,致力于让用户摆脱物理终端限制,实现跨端随时随地畅玩:这也表明跨端趋势愈发明显。

360公司副总裁、游戏集团总裁李海毅就曾表示:“顺应跨端融合趋势是游戏行业高质量发展的落脚点。”

随着游戏产业迅速发展以及网络基础设施日益完善,移动游戏早已不再是新鲜事物。展望下个十年,5G、云游戏、AI乃至脑机接口等,或许能为玩家带来更丰富的多端交互体验。

技术在这一进程中成为了关键中的关键。

立足根基,Unity跨端移植服务问世

米哈游联合创始人刘伟曾透露,在不同平台,米哈游几乎把《原神》都重做了一遍。

可想而知,在实现产品多端发布、多端数据互通上,行业仍面临不小的挑战。

Unity大中华区跨端移植技术负责人孙志鹏向竞核表示:“目前行业的技术难点主要有两个,一是高端技术人才稀缺,其次是技术门槛。”

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首先跨端移植要求游戏厂商既要懂PC和手机,又要懂主机。但目前国内主机开发人才太少,如果每制作一款跨平台游戏都需要招不同的技术人员,这会增减开发团队成本。

如果选择从头培养团队成本过高,也不是一个省时高效的选择。

技术门槛方面,不同平台的硬件和性能不同。比如Switch就有两个可拆卸手柄,这背后需要做很多适配工作才能保证最大化还原游戏玩法。另外,不同平台的玩家付费方式和付费习惯也不一样。

这些问题都是创作者们在做适配过程中难以避免的。可以说,技术难题摆在了游戏行业“跨端服务”的面前。

值得一提的是,在Unity今年年初发布的《2021年游戏市场风向标报告》中显示,96%的游戏开发者都表示跨端是多人联机游戏在 2021 年获得成功的关键策略之一。

正是基于对游戏跨平台趋势的洞悉感知,以及考虑到行业在跨端服务技术上面临的挑战,Unity也正努力打破这一僵局。

就在2021 ChinaJoy上, Unity推出“跨端移植服务”,提供游戏项目跨平台各向移植,助力游戏开发者获得成功。

Unity正式发布“跨端移植服务”,更多《原神》们即将到来

其实在竞核看来,Unity踏入游戏跨端服务领域并不意外,甚至是在情理之中。

作为业内最主流、应用最广泛的游戏引擎之一,目前市场上使用Unity开发的游戏和应用平均每月下载量在50亿次,全球前1000最受欢迎手游中有71%是基于Unity创作。

此外,据Unity大中华区业务总经理肖蓓蓓透露:“Unity支持28家主流平台,包括手机、PC、次世代主机、AR、VR等,可以帮助游戏厂商及快速地适配新平台。”

例如在主机和PC市场,Unity于2020年推出专为主机级别游戏高画质而生的HDRP高清渲染管线。包括《奇异世界:灵魂风暴》、《帕斯卡契约》和《永劫无间》等近两年知名3A大作,都采用了Unity相关研发技术。

这些产品不仅呈现出超高画质水准,同时在手机、PC以及主机等多个平台获得了巨大的市场成功。例如,早前网易游戏旗下《永劫无间》Steam在线峰值达到18万。

竞核认为,正是基于对不同平台的深入研究和理解,Unity在游戏跨端移植领域有着足够的底气。

做好游戏行业的“工具人”

针对核心用户,Unity的跨端移植服务主要还是面向游戏厂商和游戏开发者。

那这一服务具体能提供哪些帮助呢?

肖蓓蓓总结了三点:帮助组建跨端团队;跨端移植开发流程化;成功案例可复制化,增强客户技术实力。

据了解,Unity跨端移植服务团队大多数成员来自知名游戏或引擎公司,覆盖北上广三大城市,拥有十年以上工作经验。这不仅能够帮助客户减少大量试错成本,也能够将研发周期相应缩短。

此外,基于与各大平台紧密合作,Unity为客户提供游戏在新平台上架支持,可加速游戏跨端发布。与此同时,在项目支持过程中,双方能够进行大量的技术交流,分享成功经验,从而提升用户自身技术实力。

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在已知跨端移植游戏产品中,Unknown Worlds旗下的《深海迷航》正是采用Unity跨端移植服务成功登上Switch平台。

《深海迷航》自2018年发售以来,在PC、Xbox和PlayStation上累计出售了超过600万份,其续作《深海迷航:零度之下》也荣登Steam抢先体验榜榜首。

由于受Switch平台机能限制,该作在移植过程中很难完美呈现。原因在于,相比研究跨平台移植和硬件优化,Unknown Worlds其实更擅长钻研游戏玩法和创意。

在充分了解Unknown Worlds团队及其作品后,Unity专家团队通过定制化服务对产品进行游戏优化和内容移植。不仅成功将《深海迷航》及《深海迷航:零度之下》在计划时间内移植到Switch上,也最大程度地在Switch上保留了游戏的玩法和特色。

Unity正式发布“跨端移植服务”,更多《原神》们即将到来

在这一过程中,Unity采用简化内容打包和部署的资源加载方法,解决了游戏移植过程中关键性的内存问题,以及其引发的游戏帧率不稳定、卡顿和内存崩溃等问题。

此外,前文我们还提到,在不同平台,米哈游几乎把《原神》都重做了一遍。这考虑的不仅是技术底层架构问题,还包括用户操作体验。

例如,手游、端游之间的移植,在输入方式上键鼠、触屏、虚拟按键之间有着可操作性。但要移植到Switch、PS5等主机平台,却有着不小的差异性。

“Unity new input system采用物理事件和逻辑事件分离设计,这考虑的就是跨端移植肯定要做UI Layout和input逻辑设计。”孙志鹏表示。

当然,在他看来,Unity最大优势是:Unity不是游戏公司,而是做工具的。

很多时候,游戏厂商更多是从相互间的技术壁垒建立市场优势,这对于“互通”而言犹如一道关隘。

不过站在服务者角度,往往能更清楚了解不同客户的需求,从而打通“经脉”,浑然一体。

正如Unknown Worlds团队技术总监Max McGuire所说:“Unity技术支持不仅帮助我们扩展了游戏的支持平台,还让游戏到达了一个新高度。

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